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Joint Statement: Sexual and Reproductive Health Advocates Call for Free Prescription Contraception

Joint Statement: Sexual and Reproductive Health Advocates Call for Free Prescription Contraception on World Contraception Day 2021


Access to contraception is a human right. Universal coverage for contraception empowers people, improves health outcomes, and leads to significant cost savings. This World Contraception Day, September 26, 2021, the Cover ContraceptiON Campaign, joined by Action Canada for Sexual Health and Rights, the Abortion Rights Coalition of Canada (ARCC), AccessBC, and Birth Control Access for Manitoba, are calling for universal no-cost prescription contraception in Ontario and across all of Canada.


These sexual and reproductive health advocates are urging the federal government to fulfill its recent election promise to make all prescription medications free, including contraception.

“Canada is the only country in the world with universal healthcare and no national pharmacare strategy,” says Frederique Chabot, Director of Health Promotion for Action Canada for Sexual Health and Rights. “Being able to get the pill or an IUD should not depend on what’s in our bank account or on patchwork insurance. The time to act is now!”

This call to action comes as the COVID-19 pandemic has highlighted the need to remove barriers to contraception.

“Existing barriers to accessing contraception in our healthcare system, like cost, being a young person, or living in rural, Northern, or Indigenous communities, are being magnified by the pandemic,” said Dr. Ruth Habte, a Resident Physician in Obstetrics and Gynaecology and Campaign Organizer. “The impact of cost, however, cannot be overstated. The pandemic has caused sweeping layoffs or cuts to hours and, as a result, has squeezed personal budgets tighter than before. This, coupled with the already patchwork of coverage in our healthcare system, means that people will continue to fall through the cracks.”

Currently, an intrauterine device (IUD) can cost $75 to $380, oral contraceptive pills can cost $20 per month, and hormone injections as much as $180 per year. These costs are a significant barrier to accessing contraception for many people across Canada, and fall particularly on women and people who can get pregnant.

“Access to contraception is an issue of equity – barriers to access such as cost fall disproportionately on people with uteruses, and more significantly affect those who are socioeconomically disadvantaged,” said Marisa Levesque, UBC medical student and AccessBC Campaign member. “Allowing all people to make choices about if and when they have children promotes gender equity in areas such as educational attainment and lifetime earnings.”

In Canada, unintended pregnancies cost Canadian health systems over $61 million annually. Studies have shown that providing universal contraception coverage could see that entire amount saved in as little as six to twelve months. An Options for Sexual Health study from 2010​ estimated that the BC government could save as much as $95 million annually - nearly twice the projected cost of implementing this policy. A ​separate 2015 study in the Canadian Association Medical Journal​ estimated that the annual cost of delivering universal contraception across Canada would be $157 million, but the savings - for direct medical costs of unintended pregnancy alone - would be approximately $320 million.


“Funding prescription contraception is not only a significant money saver for government, it’s the right thing to do,” says Joyce Arthur, Executive Director of Abortion Rights Coalition of Canada (ARCC). “No-one should have to risk an unwanted pregnancy because they can’t afford effective contraception. Reproductive rights are human rights. Covering the cost of contraception is a matter of equality for women and gender minorities.”

“I see on a daily basis patients who cannot get their best contraceptive method choice because of financial barriers,” says Dr. Helen Pymar, gynecologist member of Birth Control Access for Manitoba. “Hormonal contraception also has added benefits of managing painful and/or heavy periods which can reduce emergency room visits, development of endometrial and ovarian cancer, and improve quality of life.”

Reflecting on current evidence, universal coverage of contraception in Canada through a universal government plan is an effective method to increase healthcare equity and access. Sexual and reproductive health advocates are calling on provincial governments to:

  • Provide universal no-cost prescription contraception;

  • Ensure these programs include all prescription contraceptive methods, including hormonal IUDs, non-hormonal IUDs, and the contraceptive implant;

  • Commit to including future prescription contraception methods under this policy;

  • Create a plan to implement the policy equitably, taking into account factors such as race, ethnicity, gender, sexuality, age, and location;

  • Work to remove other barriers that people face when trying to access sexual and reproductive healthcare and services.

“Every person in Canada has a right to sexual and reproductive health. Governments have an obligation to provide the essential medicines that uphold those rights. Universal cost coverage for contraceptives is necessary to make sure people can choose if or when to become parents and space pregnancies,” says Frederique Chabot. “Choice and access to family planning are central to individual reproductive autonomy, gender equality and health and well-being.”

“Every government that cares about improving health outcomes, increasing equality, and saving money should be working to make prescription contraception free for everyone,” says Dr. Nour Bakhache, CoverContraceptiON co-chair and Resident Physician in Obstetrics and Gynaecology.


Déclaration conjointe : Des militant-es pour la santé sexuelle et génésique demandent la gratuité des contraceptifs d’ordonnance à l’occasion de la Journée mondiale de la contraception de 2021

L’accès à la contraception est un droit humain. La couverture universelle de la contraception améliore l’autonomie personnelle et les résultats de santé, et génère d’importantes économies. À l’occasion de la Journée mondiale de la contraception, le 26 septembre 2021, la campagne AccessBC, à laquelle se joignent Action Canada pour la santé et les droits sexuels, la Coalition pour le droit à l’avortement au Canada (CDAC) ainsi que les campagnes CoverContraceptiON et Birth Control Access for Manitoba, demande la gratuité universelle de la contraception sur ordonnance, en Colombie-Britannique et dans l’ensemble du Canada.


Ces militant-es pour la santé sexuelle et génésique exhortent le Gouvernement de la Colombie-Britannique à tenir sa récente promesse électorale de rendre gratuite toute contraception sur ordonnance, et appellent les gouvernements des autres provinces et territoires à faire de même.

« Le Canada est le seul pays du monde qui offre un régime universel de soins de santé mais n’est pas doté de stratégie nationale d’assurance-médicaments », souligne Frédérique Chabot, directrice de la promotion de la santé chez Action Canada pour la santé et les droits sexuels. « La capacité d’accès à la pilule contraceptive ou à un dispositif intra-utérin (DIU) ne devrait pas dépendre de notre solde en banque ou d’une mosaïque de régimes d’assurance. Il est temps d’agir! »

Cet appel à l’action survient alors que la pandémie de COVID-19 met en relief la nécessité d’abolir les obstacles à la contraception.

« La pandémie amplifie les obstacles à l’accès à la contraception dans notre système de santé, comme le coût ou le fait d’être jeune ou de vivre dans une communauté rurale, nordique ou autochtone », a signalé la Dre Ruth Habte, médecin résidente en obstétrique et gynécologie et organisatrice de la campagne. « Mais on ne saurait trop insister sur l’impact des coûts. La pandémie a entraîné des licenciements massifs ou des réductions d’heures de travail qui compriment les budgets personnels. Cette réalité, couplée à la couverture déjà disparate de notre système de santé, a pour effet que des gens continueront à passer entre les mailles du filet. »


À l’heure actuelle, un DIU peut coûter entre 75 $ et 380 $; la pilule contraceptive orale, 20 $ par mois; et les injections d’hormones, jusqu’à 180 $ par année. Ces coûts sont un obstacle considérable à l’accès à la contraception pour de nombreuses personnes au Canada, en particulier pour les femmes et les personnes pouvant devenir enceintes.

« L’accès à la contraception est une question d’équité – les obstacles à l’accès, comme le coût, affectent de manière disproportionnée les personnes ayant un utérus et plus particulièrement celles qui sont défavorisées sur le plan socio-économique », a noté Marisa Levesque, étudiante en médecine à l’Université de la Colombie-Britannique et membre de la campagne AccessBC. « Permettre à toutes les personnes de choisir si elles veulent des enfants et à quel moment favorise l’équité entre les genres dans différents domaines, comme le niveau d’éducation et les revenus à vie. »

Au Canada, les grossesses non planifiées coûtent plus de 61 millions $ par année aux systèmes de santé. Des études montrent qu’une couverture universelle de la contraception permettrait d’économiser la totalité de ce montant en aussi peu que six à douze mois. Une étude de 2010 d’Options for Sexual Health a estimé que le Gouvernement de la Colombie-Britannique pourrait économiser jusqu’à 95 millions $ par an, soit près du double du coût prévu pour la mise en œuvre de cette politique. Une étude distincte publiée en 2015 dans le Journal de l’Association médicale canadienne indique que la mise en œuvre d’une couverture universelle de la contraception au Canada pourrait coûter 157 millions $, mais entraînerait des économies d’environ 320 millions $, seulement en coûts médicaux directs liés aux grossesses non planifiées.


« Le financement de la contraception sur ordonnance n’est pas seulement une importante source d’économies pour le gouvernement – c’est aussi la bonne chose à faire », affirme Joyce Arthur, directrice générale de la Coalition pour le droit à l’avortement au Canada (CDAC). « Personne ne devrait avoir à risquer une grossesse non désirée en raison de l’incapacité à se payer une contraception efficace. Les droits génésiques sont des droits humains. La couverture des coûts de la contraception est une question d’égalité pour les femmes et les minorités de genre. »

« Je vois chaque jour des patientes qui n’ont pas accès à la meilleure méthode contraceptive pour elles à cause d’obstacles financiers », note la Dre Helen Pymar, gynécologue membre de Birth Control Access for Manitoba. « La contraception hormonale présente aussi des avantages pour gérer les règles douloureuses ou abondantes, ce qui peut réduire les visites aux urgences, prévenir le développement du cancer de l’endomètre et des ovaires, et améliorer la qualité de vie. »

À la lumière des données actuelles, la couverture universelle de la contraception au Canada par le biais d’un régime gouvernemental universel serait une manière efficace d’accroître l’équité et l’accès aux soins de santé. Les militant-es pour la santé sexuelle et génésique exhortent les gouvernements provinciaux à:

  • fournir une contraception d’ordonnance universelle sans frais;

  • s’assurer que ces programmes incluent toutes les méthodes contraceptives sur ordonnance, y compris les DIU hormonaux, les DIU non hormonaux et l’implant contraceptif;

  • s’engager à inclure dans cette politique les futures méthodes de contraception sur ordonnance;

  • établir un plan de mise en œuvre équitable de la politique, tenant compte de facteurs comme la race, l’origine ethnique, le genre, la sexualité, l’âge et l’emplacement géographique;

  • s’efforcer de supprimer les autres obstacles que les personnes rencontrent dans l’accès à des soins et services de santé sexuelle et génésique.

« Chaque personne au Canada a le droit à la santé sexuelle et génésique. Les gouvernements ont l’obligation de fournir les médicaments essentiels à l’exercice de ces droits. La couverture universelle des coûts des contraceptifs est nécessaire à ce que les gens aient la possibilité de choisir s’ils veulent devenir parents et à quel moment, et d’espacer les grossesses », affirme Frédérique Chabot. « Le choix et l’accès à la planification familiale sont essentiels à l’autonomie reproductive individuelle, à l’égalité des genres, à la santé et au bien-être. »

​​

« Tout gouvernement soucieux d’améliorer les résultats de santé et l’égalité et de réaliser des économies devrait s’efforcer de rendre la contraception sur ordonnance gratuite pour tout le monde », affirme la Dre Nour Bakhache, coprésidente de CoverContraceptiON et médecin résidente en obstétrique et gynécologie.


Contacts:

Dr. Ruth Habte (she/her pronouns) AccessBC Campaign Organizer Obstetrics & Gynaecology Resident Physician rhabte@alumni.ubc.ca 204-510-7886

Dr. Teale Phelps Bondaroff (he/him pronouns) Committee Chair and Co-Founder AccessBC Campaign for free prescription contraception www.accessbc.org tealepb@gmail.com 778-678-8325 * Teale est disponible pour les entrevues en français.

Joyce Arthur (she/her pronouns) Executive Director Abortion Rights Coalition of Canada (ARCC) www.arcc-cdac.ca/ joyce@arcc-cdac.ca 604-351-0867

Dr. Nour Bakhache (she/her pronouns) CoverContraceptiON Co-Chair and Co-Founder Obstetrics & Gynecology Resident Physician covercontraceptionon@gmail.com 647-500-8182

Ani Colekessian (she/her pronounce) Director of Communications Action Canada for Sexual Health and Rights ani@actioncanadashr.org 613-241-4473 x 10700

For background research on the issue, see:

  • AccessBC Briefing Paper: https://www.accessbc.org/briefing-paper

  • ARCC position paper on Contraception Coverage: https://www.arcc-cdac.ca/wp-content/uploads/2020/06/43-contraceptive-coverage.pdf

About CoverContraceptiON

CoverContraceptiON is a grassroots volunteer-run campaign advocating for universal no-cost contraception for all in Ontario. The campaign was launched by a group of physicians in Ontario in response to the intensifying inequitable access to contraceptives and reproductive rights. You can learn more about our campaign by following us on Twitter @Contracepti_ON or contact us through covercontraceptionon@gmail.com.

About AccessBC

AccessBC is a province-wide campaign that advocates for universal no-cost prescription contraception in British Columbia. AccessBC is currently running a letter writing campaign to urge the BC Government to include this policy in the upcoming 2020 budget. You can learn more about AccessBC, the need for, and benefits of, making all prescription contraception universally available at no cost, at www.accessbc.org.

About ARCC

The Abortion Rights Coalition of Canada (ARCC) is the only nation-wide political pro-choice group devoted to ensuring abortion rights and access. We are a coalition of pro-choice groups and individuals across Canada who work to represent all Canadian women and transgender people who depend on reproductive rights and justice.

About Action Canada for Sexual Health and Rights

Action Canada for Sexual Health & Rights is a progressive, human rights based charitable organization committed to advancing and upholding sexual and reproductive health and rights in Canada and globally.

About Birth Control Access for Manitoba

Birth Control Access for Manitoba is a grassroots campaign advocating for access to universal no-cost contraception for Manitobans. We are just getting started and are happy for people of all walks of life to join us as we plan for making this issue a priority in the next provincial election.

https://twitter.com/birthcontrolMB




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